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动物:揭示鸟类聪明才智背后的秘密
添加时间:2018-11-28    阅读次数:1371
动物:揭示鸟类聪明才智背后的秘密

导语:下次当有人称你为“鸟脑”时,你可能想在他们杂草丛生的灵长类动物身上发一个大而肥胖的吻。新的研究表明,在英寸的情况下,鸟类将更多的神经元塞入豌豆大小的脑中而不是灵长类动物。


田纳西范德比尔特大学的神经科学家Suzana Herculano-Houzel 在一份声明中说:“很长一段时间,拥有'鸟脑'被认为是一件坏事:现在,事实证明这应该是一种恭维。早期,关于动物智能的科学咒语就是大小很重要:大脑越大,物种就越大脑。然而,这个概念有一些巨大的缺陷,因为大象和鲸鱼的大脑比人类大得多,但很少有科学家认为这些动物比人类聪明。其他人试图用大脑与体型的比例来解释动物智力。但正如研究表明的那样,这项措施也没有完全跟踪动物智力。


早期,关于动物智能的科学咒语就是大小很重要:大脑越大,物种就越大脑。然而,这个概念有一些巨大的缺陷,因为大象和鲸鱼的大脑比人类大得多,但很少有科学家认为这些动物比人类聪明。其他人试图用大脑与体型的比例来解释动物智力。但正如研究表明的那样,这项措施也没有完全跟踪动物智力。


最明显的例外是鸟类,如乌鸦和鹦鹉,它们的身体头部相对较大,但整体头部非常小。大量研究表明,一些鸟类可以使用工具,在镜子中认识自己,并预测和规划未来。一只特别是大脑鹦鹉,一只名叫亚历克斯的非洲灰鹦鹉甚至能够掌握零概念。


因此,鸟类呈现出一个谜。与大多数灵长类动物相比,大多数鸟类的头部很小 那么,他们如何完成所有这些聪明的功绩呢?研究人员最初认为鸟脑必须以不同方式连接,从而允许更大的认知。但2013年“ 计算神经科学前沿 ”杂志上的一项研究表明,鸽子大脑中的连接与灵长类大脑中的连接非常相似。


当研究人员将这些大脑中的神经元数量与哺乳动物的神经元数量进行比较时,他们发现,对于英镑而言,鸟类比哺乳动物更容易进入大脑。更重要的是,大多数这些神经元存在于大脑的一部分,称为大脑皮层,这个区域大致相当于哺乳动物的大脑皮层,这是许多高思维过程的所在地,研究人员在5月6日的期刊“ Proceedings of美国国家科学院。这项研究结果对科学家来说很有吸引力,因为以前神经科学家认为神经元大小与大脑尺寸之间存在严格的关系。这是因为,随着越来越多的神经元生长,它们必须在很远的距离上形成更多的连接,这意味着神经元本身必须更大才能保持所有这些连接。


结语:在设计大脑时,大自然有两个可以参与的参数:神经元的大小和数量,以及神经元在不同脑中心的分布,”Herculano-Houzel说。“在鸟类中,我们发现自然界已经使用了它们。”研究人员说,作为一项后续工作,研究人员希望探索鸟脑是如何进化的,以及它们是否也与灵长类大脑具有相似的能量需求。